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AGUACATES

Bajo ese nombre fueron conocidos en Mexico los Vampires, con su fuselaje elipsoidal y el color verde obscuro del camuflaje era inevitable que asi se les conociera. Formaron el nucleo del escuadron de pelea 200. sirviendo brevemente en la decada de los 60s, no fueron muy populares, particularmente por su falta de asiento eyector, algo normal considerando que se trataba de aviones construidos en 1946; la version usada por Mexico era la F.3, de caza e intercepcion, ademas de dos T.11. La historia de la aviacion de caza en Mexico es breve, solo hemos tenido 4 tipos de cazas a lo largo de la historia, el DH4 Fighter, el P-47, el Vampire y el F5E.

HISTORIA

El proyecto del Vampire empezo en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, en 1942 se llego a un punto suficiente de madurez en los motores de flujo centrifugo como para intentar producir un avion de combate basandose en ellos, asi el Ministerio del Aire Britanico inicio un proyecto secreto, al que llamaron "Spider Crab", puesto que de Havilland llevaba ya un par de años en investigacion en el campo, recibio un pedido por dos prototipos, al principio no hubo mucho avance, las prioridades en este año de la guerra estaban en otra parte, sin embargo el modelo DH-100, como fue conocido en la compañia, logro llegar a la etapa de prototipo en 1943, volando por primera vez el 20 de Septiembre de 1943, con Geoffrey de Havilland Jr en los controles, con un motor Halford 1, los primeros prototipos fueron intensamente probados por algun tiempo, el avion fue descrito como "agradable de volar". En Mayo de 1944 se concreto un contrato para la produccion del Vampire F Mk-I (F1 a partir de 1946), el primer modelo salio de la fabrica el 20 de Abril de 1945.

Demasiado tarde para poder participar en el conflicto, los primeros aparatos entraron en servicio en el escuadron 247 en Marzo de 1946, los modelos iniciales estaban propulsados por el motor Goblin 1, lo que hizo que en servicio con la RAF fuera conocido como "la Aspiradora", su vida operativa duro hasta los finales de los 80s, cuando los ultimos ejemplares fueron retirados por la Fuerza Aerea Suiza, en ese intervalo de tiempo, volo en todos los continentes, por 28 fuerzas aereas diferentes oficialmente, en casi todas las misiones pensables, caza, caza nocturno, bombardero, entrenador, reconocimiento, reglaje de radares, y hubo una propuesta para un transporte ligero. Al ser un avion jet de primera generacion, fue profusamente utilizado, aunque en realidad vio poco combate, en los cielos de Oriente Medio, algunos Vampires Egipcios, Jordanos y Sirios enfrentaron a los Meteor israelies, y en 1965 algunos aparatos Hindues se enfrentaron a los F-86 Paquistanies. En realidad fue mucho mas usado como bombardero, durante los combates en Nigeria, Malasia, Republica Dominicana, tunez, Argelia y Rhodesia.

Fue manufacturado en todos los paises de la Commonwealth, la India, Francia e Italia, en 33 diferentes versiones, y su estructura basica se utilizo para los primeros proyectos supersonicos britanicos, ademas de dos propuestas para transporte. Los primeros modelos tenian fuselajes fabricados al mismo estilo que el Mosquito, madera pegada, siendo poco a poco reemplazados por estructuras metalicas en los modelos mas avanzados. Una remora que duro casi toda su vida fue la falta de un asiento eyectable, por alguna extraña razon, De Havilland no procuro este aditamento sino hasta muy tarde en su carrera y solo en unos pocos ejemplares. Muchos aparatos sobrevivieron y es comun verlos en manos privadas en la actualidad, el resto del lote canadiense del cual fueron adquiridos los F3 mexicanos, fue adquirido por una compañia de taxis aereos, que los rentaba como aviones ejecutivos superveloces, el ultimo de ellos, propiedad de John Travolta, fue cedido a un museo canadiense en 2002.

El modelo mas popular del Vampire fue el FB5, la version de cazabombardeo, seguida muy de cerca por los biplazas, que para la Commonwealth fue un avion muy popular, equivalente al T-33 en Norteamerica. Tambien se le deben de acreditar algunas hazañas historicas, fue el primer jet en cruzar el Atlantico (haciendo escala en Islandia), el primero en realizar un aterrizaje en un portaaviones, es el caza jet de la Segunda Guerra Mundial que mas tiempo ha logrado permanecer en servicio, y una peculiaridad, pese a que el motor centrifugo demostro ser una callejon sin salida, esto no impidio que el Vampire volara a lo largo y ancho del mundo por mas de 50 años.





CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Mk III (Por alguna razon los aviones mexicanos estaban designados con el numeral romano, ya no usado por el fabricante ni la RAF)
Pais de origen: Reino Unido
Tipo: caza monoplaza
Motor: 1406 Kg de empuje, Goblin 2 de flujo centrifugo
Performance: Maxima velocidad: 915 km/h. Techo de servicio 10180 m. Alcance 1508Km.
Peso: 2818 Kg. vacio, 4494 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 12.19 m envergadura, 9.37 longitud, 2.62 altura;.
Armamento: Cuatro cañones de 20mm Hispano Suiza.

Esta version no tenia capacidad de bombas, pero si podia llevar tanques auxiliares de combustible de 455 litros y de 909 litros.




DESARROLLO

El Vampire fue diseñado por la compañia De Havilland, bajo el mando del diseñador en jefe de la compañia R. E. Bishop, con la especificacion E.6/41 del Ministerio del Aire

DH-100 Prototipo Se fabricaron tres prototipos, originalmente los timones de cola eran trapezoidales y el de estabilizacion esta montado mas alto. El motor un Halford 1 en los dos primeros y un 1A mas robusto en el tercero. A excepcion de este ultimo, los otros dos tuvieron utiles y prolongadas carreras, terminando su vida en museos.

Vampire F Mk I Los primeros Vampire en ser fabricados habian sido equipados con motores Goblin 1, (nombre dado a la fabricacion en Serie del Halford 1A), su fuselaje estaba fabricado en madera, siguiendo la misma linea que el Mosquito y el Hornet, pero el resto del avion era de metal, la cabina fue reemplazada por una de burbuja, al estilo de la del Tempest, fue un avion muy apreciado por sus pilotos, en particular por su magnifica visiblidad, reemplazo a los Typhoon, Tempest y Mustang en Europa. Se pueden identificar visulamente muy facilmente, ya que sus timones son trapezoidales. Posteriormente a 1946 se cambio la designacion de F Mk I a F1.

Mk II Dos aviones fabricados, se planeaba hacer una version usando el turbojet Nene, aumentando la alimentacion de aire a la turbina por medio de dos enormes tomas de aire sobre las raices alares, conocidas como "orejas de elefante", no funciono y la idea se abandono.

F3 En 1946 se decidio hacer un cambio en la nomenclatura de los aparatos de la RAF, asi se desecho el viejo sistema de notacion romana y se adopto un numero arabe, de esta forma el Mk II se convirtio en F2. El F3 nacio de la necesidad de mas alcance, se aumento la cantidad de combustible en el fuselaje y en las alas, pero esto provoco un aumento en la inestabilidad de giro, por lo que los timones se modificaron, redondeandose, el aumento de peso fue de casi el 50%, por lo que se necesitaba un nuevo motor, el Goblin 2, se construyeron 224, terminandose el ultimo en 1949. fue ampliamente usado en todo el imperio, esta fue la version que se empleo en el cruce del Atlantico.

FB-5 Version de cazabombardero del Vampire, con los puntos vulnerables alrededor del motor y la cabina reforzados con blindaje, alas cuadradas y ligeramente recortadas, tren de aterrizaje alargado y reforzado para dejar mas espacio al armamento, se reforzaron las alas para poder llevar dos bombas de 250 Kg y se colocaron soportes para misiles no dirigidos de 5" entre el fuselaje y los booms. se fabricaron 1123 ejemplares, siendo la version definitiva, se uso en 19 escuadrones britanicos, y fue el modelo mas exportado. Conservando el motor Goblin 2. Se derivaron varios versiones:

FB-6 Como el FB-5 pero con un motor Goblin 3, utilizado principalmente para exportacion a Suiza.

FB-7 No construido

FB-8 Dos prototipos. Nuevo motor Ghost (turboreactor), nuevas alas, y nuevo nombre, terminaron siendo los prototipos para el Venom

FB-9 Version tropicalizada del FB5, con aire acondicionado en la cabina, una toma de aire modificada en el ala derecha, con un separador de flujo mas grande, en todo lo demas, identico al FB-5, fue el ultimo modelo monoplaza en ser fabricado y fue muy utilizado en Medio Oriente y Asia. Los modelos de Rhodesia recibieron Goblin 3.

Sea Vampire F.20 Uno de los prototipos fue modificado con un motor Goblin 2, un gancho de apontaje muy similar al del Sea Hurricane, en el fuselaje principal y con una nueva cabina, realizo un aterrizaje en el HMS Ocean, siendo el primero de un Jet en un portaaviones. El modelo F.20 de produccion tenia flaps mas grandes, y frenos aerodinamicos mayores, solo se fabricaron 18 y eran todos FB-3 o 5 modificados, se utilizaron para entrenamiento unicamente.

Sea Vampire F.21 La Royal Navy permanecio experimentando con nuevas ideas, una de ellas era la idea de aterrizar un avion sobre un portaaviones, utilizando una cubierte de hule, de tal forma que el avion solo rebotara y se frenara por friccion, sin tren de aterrizaje, un F1 fue modificado y se hicieron pruebas en tierra, pero no fueron satisfactorias, aun asi la idea permanecio y se hicieron otras pruebas, dos F.20 fueron modificados, reforzandose sus panzas, se efectuaron pruebas en el HMS warrior en 1948 y parece que funcionaron, pero la idea no fue aceptada.

NF-10 Version biplaza, equipado con Radar, se conservan las alas y los booms del FB-5, pero con un nuevo fuselaje y una cabina muy semejante a la del Mosquito, incluso en la disposicion de los asientos, con el piloto ligeramente adelante al navegante. El motor es un Goblin 3, tiene muy buenas prestaciones, pero inferiores al Meteor Nocturno por lo que se decidio no adoptarlo para la RAF, Egipto solicito 12, que jamas se entregaron por una ruptura diplomatica, embargados por la RAF, terminaron prestando servicio en la RAF por muchos años, de ellos se derivaron:

T-11 Basandose en las lecciones de NF-10, se diseño una version de entrenamiento biplaza, de nuevo el fuselaje fue modificado, los asientos estan ahora juntos, se utiliza un motor Goblin 33 que permite presurizar la cabina, se conserva todo el armamento del FB-5. A partir del 144 avion se modifica el capacete, siendo mas simple, asi com los timones, que adquieren mas area y una terminacion triangular. y al fin, asientos eyectables. Se produjeron varios subtipos:

DH-108 Swallow En 1946 se decidieron hacer experimentos en el terreno de la alta velocidad y aprovechar algunas de las ideas radicales que habia surgido de la guerra, asi se tomaron dos fuselajes de F-I de la linea de produccion y se les colocaron alas en flecha, segun algunos observadores parecian una mezcla de Me163 y Vampire, lograndos evelocidades de 1050Km/h, un nuevo intento por romper el record de velocidad termino en tragedia, al matarse Geoffrey de Havilland Jr en el segundo prototipo, lo que termino con el proyecto.

F-30 Fuerza Aerea Australiana. El mejor motor britanico de la posguerra fue el Rolls Royce Nene, los intentos por ponerselo a un Vampire empezaron con el F mk II, pero no continuaron en Inglaterra, sin embargo los australianos continuaron con la idea, materializandose en el F.30, con un fuselaje mas ancho, para poder colocar el Nene, al principio tambien se colocaron dos enormes entradas de aire sobre las alas, entre el fuselaje y los booms, pero producian turbulencia, por lo que se colocaron debajo, con lo que mejoro el rendimiento, y no porque en Australia todo vaya al reves, como se bromeado muy seguido, se fabricaron 57 aparatos. Una version con las alas reforzadas del FB-5, pero con el motor Nene, fue conocida como F.31, de la que se fabricaron 23 mas. El F.32 iba a aestar equipado con Asientos eyectables, pero no fue producido.

J-28 Fuerza Aerea Sueca, la familia J-28 empezo con 70 F.1 que se redesignaron J-28A, mas tarde se compraron 310 F.6 que se llamaron J-28B, posteriormente fueron cambiados al rol de ataque llamandose A-28A/B, al final de sus vidas utiles y ya como entrenadores fueron llamados Sk-28A/B, despues Suecia adquirio T.55, se les designo Sk28 C-1,2 y 3. (1 versiones primitivas del T.11, 2 ultimas versiones del T.11 y 3 FB-6 convertidos a configuracion T.11). Se retiraron en 1968.

FB-6 Suizos Aunque nunca recibieron una denominacion distinta, los Vampire suizos son con mucho los mas modificados de todos, tiene Goblin 3 y originalmente se pensaron como reemplazos para los Me-109 en servicio, para 1951 ya habian logrado ese objetivo y permanecieron como cazas hasta ser reemplazados por los Venom, pasando al rol de ataque, en el cual recibieron asientos eyectables hacia 1960, y presurizacion de cabina, para finales de los sesentas fueron reelegados al entrenamiento, recibiendo nueva electronica, en una nariz alargada, algunos sobrevivieron hasta 1999, pero en la funcion de aviones de arrastre de blancos.

SNCASE MISTRAL Francia compro 30 F.1 en 1948, y 94 F.5 con los que equipo a su Fuerza Aerea, entusiastamente adquirio los derechos de fabricacion y produjo otros 187, como los australianos, tambien pensaron reemplazar el motor Goblin con un Nene, SNCASE (Sociedad Nacional de Construccion Aeronautica, Sur Este). desarrollo cuatro prototipos conocidos como SE-530, resolvieron el problema de la necesidad por mayor alimentacion de aire, del Nene, usando tomas de aire mayores y con mayor inclinacion, haciendo pasar el aire mas rapido, y asi aumentando el flujo, produjeron varias versiones:

El aparato fue utilizado por la Fuerza Aerea y la Marina, fundamentalmente en la Guerra de Argelia.

Numerosos ejemplares han llegado al mercado civil, por lo que es de asumir que habra mejoras y perfecciones en sus antiguos aparatos.



USUARIOS


La Real Fuerza Aerea Britanica fue el mayor usario del Vampire, fue exportado ampliamente: Australia (190), Austria (9), Birmania (8), Canada (75), Chile (16), Republica Dominicana (42), Egipto (121), Finlandia (15), Francia (558), India (450), Indonesia (8), Iraq (22), Irlanda (7), Italia (265), Japon (1), Jordania (20), Katanga (2), Libano (16), Mexico (17), Nueva Zelanda (58), Noruega (62), Portugal (2), Rhodesia (al menos 68), Saudi Arabia (19), Sudafrica (77), Suecia (427), Suiza (225), Siria (?), Venezuela (30). en la actualidad hay muchos en manos civiles.



No se sabe de ninguno capturado, aunque hay aviones desaparecidos, tres FB-6 vendidos por Suecia a Austria, desaparecieron en Genova; en 1953 Egipto compro 58 FB-52A italianos, pero parte del pedido llego a Damasco, no se sabe cuantos; despues de que Egipto decidio apoyarse en equipo sovietico, su flota fue dividida, enviandose aparatos a Jordania, Siria y quien sabe donde mas, probablemente los sovieticos recibieron alguno. La India perdio algunos aparatos ante Pakistan en 1965, pero no esta reportado ninguno como capturado. En el confuso mercado de armas de los 60s se han perdido los aparatos Birmanos, de los que no se supo mas, tal vez terminaron en Camboya o Laos.

En la actualidad hay bastantes en manos civiles, incluso en Mexico.




19342



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Actualizado 22 Abril 2017